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Hallan restos de ratas de la época de la peste bajo el Mercado de Puerta de la Carne

Un estudio sobre los restos de fauna bajo el Mercado de la Puerta de la Carne muestran huesos de ratas que podrían ser las que expandieron la peste por Sevilla.

El estudio, que lleva el nombre de «El registro faunístico del Mercado de la Puerta de la Carne de Sevilla» se acerca a los restos que se hallaron bajo el edificio del siglo XX correspondientes al Matadero de los Reyes Católicos. A través de ellos, un grupo de estudiosos asociados al Laboratorio de Paleobiología del IAPH ha realizado un análisis de la zona a través de los restos de animales encontrados en esta zona y en los distintos estratos entre los siglos XV y XVII.

Una de las especies que más llama la atención es la rata. No porque sea algo poco común en un lugar en el que se acumulaban los restos de las reses y diversos animales destinados al consumo por los humanos, sino por algunos detalles que hacen pensar que podamos estar ante aquellas ratas que expandieron la peste bubónica por la ciudad, incluyendo la gran epidemia del siglo XVII.

Sin embargo, aunque los restos de ratas se hayan en todos los estratos que van desde el siglo XV hasta el momento de la epidemia en 1649 -cuando murieron en la ciudad entre 60.000 y 80.000 personas-, no se han hallado restos de dientes en los roedores, por lo que se descarta que haya sido un depredador el responsable de su muerte. Los investigadores creen que, o bien murieron in situ en grupo en este mismo lugar o fueron depositadas aquí por humanos tras morir o darles muerte. Por esa situación, se valora que puedan ser ratas contagiadas por la peste bubónica que fueran enterradas en este lugar.

Según explican en el estudio, la zona aledaña a la Puerta de la Carne era usada desde tiempos islámicos como muladar. Era un basurero en el que los habitantes de la ciudad amurallada acumulaban los desechos -igual pasaba en La Florida, por ejemplo- que se convertían en una montaña de basura que hacía que los que querían entrar en la ciudad una vez cerradas las puertas, pudieran hacerlo escalando el monte de basura, ya que este llegaba a la altura de las almenas.

Entre los restos de animales hallados en el Mercado de la Puerta de la Carne, también se han encontrado fósiles de moluscos, caballos, perros, gatos, ovejas, vacas, cabras… Y restos de una única rata gris, algo que tiene bastante importancia, ya que esta especie no llega a la Península Ibérica desde Europa hasta el siglo XVII. Por lo que esos restos podrían ser correspondientes a una de las primeras ratas grises que habitaron en España.

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